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Prevenir, clave para la afección del cáncer

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Por Elizabeth Martínez Izquierdo

El cáncer es una de las enfermedades con mayor índice de mortalidad en la capital cubana. En la actualidad ocupa los primeros lugares junto a las afecciones cardiovasculares.

Es una enfermedad multifactorial, cuyo proceso es complejo y prolongado. Se caracteriza por el crecimiento y multiplicación sin control de células anormales, bajo el efecto de factores internos como hormonas, el estado de inmunidad,  la historia genética familiar, así como  por la influencia de factores externos como sustancias químicas, radiaciones y virus.

En condiciones normales, el proceso de división celular se encuentra bajo control. Las células que mueren son sustituidas por nuevas; sin embargo, el proceso de carcinogénesis se inicia cuando agentes externos producen alteraciones irreversibles en la información genética de las células, al convertir genes normales de un individuo en los llamados oncogenes, responsables de inducir un cáncer.  A este proceso se ha denominado iniciación tumoral.

Posteriormente algunos factores medioambientales hacen que estas células con información genética alterada se desarrollen y multipliquen, fase conocida como promoción tumoral. El  tumor, convertido en   maligno, puede invadir tejidos adyacentes o diseminarse mediante la sangre hacia otros órganos. Estas localizaciones secundarias del cáncer reciben el nombre de metástasis.

Durante muchos años la ciencia cubana ha trabajado arduamente para vencer terapéuticamente  la batalla contra  el cáncer; sin embargo, prevenir esta dolencia puede ser la  que permita ganarle la partida.

Vivir compartiendo estilos de vida más sanos en los que se incluyan buenos hábitos alimentarios, ejercicios físicos y otras acciones para evitar la contaminación ambiental, constituyen la clave para evitar esta enfermedad.

El efecto que puede ejercer la dieta sobre la salud y en particular sobre el cáncer es un aspecto que se viene estudiando desde décadas,  hoy confirmado por especialistas en el tema.

La comida chatarra contribuye a la aparición de  diversas enfermedades.Los hábitos alimentarios están asociados a diversas afecciones.

En los cubanos y las cubanas  los hábitos alimentarios están relacionados con la diversidad de culturas, identidad de cada pueblo, estructuras sociales, religiosas, preceptos y tradiciones, elaboradas a lo largo de la historia.

Algunos  alimentos  aparecen   como un factor de riesgo para el cáncer, enfermedades digestivas, aumento del  colesterol  y triglicéridos entre otras enfermedades.

Bajo el consumo normal  de unos y la  ausencia de otros,  se garantizan de forma general una dieta sana y equilibrada para prevenir afecciones.

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La clave de esta dieta es el consumo diario de legumbres, arroz, poca carne y dulce, muchas verduras,  bajo contenido de grasas y abundante fibra.

La dieta occidental tiene hábitos alimentarios que constituyen fuertes factores de riesgo, como el elevado consumo de grasa  “alimentos chatarra” y carne roja o procesada.

Por esta razón se ha descrito que la cultura occidental tiene un mayor riesgo de padecer cáncer de colon.

Según investigaciones de los expertos  en alimentos, en esta dieta existe una mayor tendencia de las mujeres a sufrir cáncer de mama, la cual se  relaciona con el elevado contenido en grasas, de azúcares y harinas refinadas, así como  comidas rápidas.

La presencia de edulcorantes y  productos con un alto contenido calórico,  conllevan a una tasa elevada de sobrepeso y obesidad.

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El consumo de frutas, vegetales y legumbres pudiera ser una dieta constante en la mesa de los cubanos y las cubanas.

Esta forma de alimentación  ha demostrado menos enfermedades relacionadas con el cáncer  y  del sistema digestivo, por solo citar algunos ejemplos, menos obesidad y mejor calidad de vida.